La araña más grande de España,la araña toro (Macrothele calpeiana)

La Macrothele calpeiana, también conocida como Macrothele calpetana, araña toro, o araña de los Alcornocales, es una especie endémica del sur de la Península Ibérica.

Esta peculiar araña fue descrita por primera vez en 1805, por un naturalista parisino llamado Charles Athanase Walckenaer. El primer ejemplar se encontró cerca del Peñón de Gibraltar. De ahí recibe su nombre “calpe”, que hace referencia al anterior nombre del peñón,el monte Calpe.

Actualmente esta especie tiene cinco poblaciones fragmentadas a lo largo de Cádiz,Huelva,Málaga,Jaén y Granada. 

Mediante pruebas moleculares se sabe que es un endemismo relicto,una especie antigua y poco evolucionada.Es el único representante europeo de la familia Hexathelidae, que cuenta sólo con nueve géneros.Además,se trata de un taxón a nivel de género y de familia, relicto. Tanto la distribución de los géneros, como de la familia tienen un alto valor biogeográfico ya que muestran con precisión la fragmentación del supercontinente Gondwana.

La araña más grande de España (y Europa)

Uno de los aspectos más característicos de la araña toro es su tamaño,pero esto le viene de familia. El suborden al que pertenece la Macrothele calpeiana es el de los migalomorfos. En este mismo suborden se encuentra la tarántula Goliat, el arácnido de mayor tamaño del planeta. Por eso, no es de extrañar que estemos ante el arácnido de mayor tamaño de España (y Europa).

 En la araña toro existe dimorfismo sexual, ya que las hembras llegan a alcanzar los 6 centímetros y los machos no llegan a superar los 5 centímetros. Sin embargo, se han encontrado ejemplares de hasta 8 centímetros.

Macrothele calpeiana sobre tronco araña toro

Nomenclatura, clasificación y descripción

Araña de color negro, con quelíceros y cefalotórax de color pardo oscuro. 

De tamaño superior a los 4 centímetros con ejemplares hallados de hasta 8 centímetros. La hembra suele alcanzar un tamaño mayor.Los ejemplares de esta especie viven de 5 a 7 años.

La Macrothele recibe su nombre por las dos grandes hileras (thele) .

Se trata de una araña perteneciente a la familia de los Hexatélidos, y es el único representante de dicha familia en Europa.

Clasificación:

Filo: Arthropoda

Clase: Arachnida

Orden: Araneae

Suborden: Mygalomorphae

Familia:  Hexathelidae

Género: Macrothele

Especie: M.Calpeiana

 

Hábitat, ecología y comportamiento de la araña toro

Este animal suele habitar bosques de alcornocales, quejigos y encinas. Es una araña tejedora y epiedáfica, por lo que suele crear sus nidos de seda bajo piedras,troncos de árboles,laderas y terraplenes. 
No es una especie excavadora (no tiene rastrillo), por lo que puede beneficiarse de guaridas de otros animales o aprovechando algún tipo de refugio, piedra, tronco, etc.

En ocasiones construye su refugio aprovechando huecos en la base de árboles.No suele superar el metro y medio de altura desde el suelo.

Pero si pueden formar colonias, en las que el ejemplar de mayor tamaño suele estar en el lugar más protegido,y a través de él se establecen las demás.

La Macrothele calpeiana apenas sale de su nido, por lo que suele pasar desapercibida. No tiene buena visión , por lo que sus escasas salidas se realizan por la noche. Solo es agresiva si se le acorrala, adoptando una típica postura defensiva. Si ve que es imposible mediante la lucha, pueden hacerse el muerto.

Se muestran más activas de noche durante el verano. Suelen pasar todo el invierno en la telaraña.

Una característica telaraña en forma de embudo,con la que caza

Uno de los aspectos más fascinantes de la araña todo es su telaraña. Crean una especie de embudo, ancho en la entrada y estrechándose hacia el interior, donde se coloca la araña. De esta forma detecta cualquier vibración  que se produzca en la entrada del agujero,ya que la seda la transmite hacia el interior.

Esta telaraña,además de ser su nido,es un instrumento de caza:

La Macrothele calpeiana detecta cualquier insecto o animal que pase por la entrada, estima el tamaño según la propia vibración y, si es una presa potencial, sale rápidamente para clavar sus quelíceros y arrastrarla al interior,donde la devora. De esta forma compensa su mala visión.

Es un sofisticado mecanismo de caza, con la que la araña del alcornocal puede discernir si se trata de algún insecto y le interesa salir a su encuentro. Algunos filamentos son duros, con los que la araña fija la forma de embudo y lo sujeta a los extremos de la entrada del agujero. Otros, entre estos primarios de sujeción, son un poco pegajosos, atrapando momentáneamente a su presa y dándole tiempo a la araña toro a salir a cazarla.

Veneno de la M.Calpeiana

La araña toro pertenece a la familia de los hexatélidos. En esta familia se encuentran algunas de las especies de arañas con el veneno más potente entre todos los arácnidos del planeta,como la Atrax robustus,cuya picadura es mortal

Pero en el caso de nuestra Macrothele, su picadura no posee las toxinas de sus parientes australianas. Tiene unos quelíceros grandes, pero su picadura es totalmente inofensiva para el ser humano.

Puedes conocer el veneno de muchas otras especies con las guías de arácnidos.

La araña que presenta un doble endemismo

La exclusividad de esta especie en el sur de la península ibérica es doble, ya que está aparejada con otro endemismo andaluz, un ácaro .

Se trata del ácaro Androlaelaps pilosus que vive solamente sobre la Macrothele calpeiana y en sus nidos. Este ser tiene ligado su futuro al de la araña toro.

Se ha estudiado bastante sobre esta asociación y que tipo de relación engloba. En un principio se pensó en el comensalismo. El ácaro se alimentaría de los restos de las presas del arácnido. Pero esto no beneficiaría  en nada a la araña toro y hay un dato que choca con esta hipótesis. Y es que en el caso de la araña hay un hueco sobre su cefalotórax que parece servir para el transporte de los ácaros sobre la misma araña

Ácaros sobre la M.calpetana

Por lo tanto, parece existir una coevolución entre las dos especies. Sin embargo, aún se desconoce en qué beneficia el ácaro a la araña toro.

Distribución actual de la Macrothele calpeiana

Su área de distribución es muy restringida, y se encuentra fragmentada en una serie de poblaciones claramente aisladas a lo largo del sur de la Península Ibérica. Aislamiento confirmado
tanto desde un punto de vista tanto geográfico, como a nivel molecular.Actualmente quedan 5 poblaciones fragmentadas a lo largo de Cádiz,Huelva,Málaga, Jaén y Granada.

Mediante estudios moleculares recientes se utilizaron diecinueve ejemplares de araña toro de distintos puntos . Se  ha podido comprobar una profunda división en las poblaciones aisladas,desde el punto de vista molecular (Arnedo & Ferrández, 2006).Dicho estudio  confirma una separación antigua de las poblaciones y el
aislamiento de las mismas.

Se trata de un área muy restringida y severamente fragmentada.Su patrón de distribución, y la dispersión de su poblaciones parece obedecer simplemente a razones biogeográficas.

distribución de la Macrothele calpeiana araña toro
Distribución de Macrothele calpeiana

Hay una población de gran extensión. Está distribuida a lo largo del parque natural de los Alcornocales. Dicho espacio supone más de la mitad de la superficie total ocupada por la especie.

Se han detectado ejemplares en algunos otros lugares como Italia,Bélgica, Ceuta o Portugal. Pero se ha comprobado que son individuos que el hombre ha llevado a esos lugares,debido al traslado de árboles y maderas (donde la Macrothele calpeiana hace sus nidos). Por tanto no hablamos de una expansión natural ni de poblaciones en sí,ya que suelen ser unas pocas arañas separadas sin opción a formar una colonia. Son tan solo traslados accidentales de ejemplares que han “viajado” junto al árbol en el que tenían su refugio.

Una curiosa colonia, la del parque Smith de Algeciras

La M.calpeiana suele habitar bosques de alcornoques,encinas y quejigos. Sin embargo existe un caso muy curioso, el del parque de las Acacias,situado en la Villa Vieja de Algeciras:

Este parque en principio fue un palacete construido en 1920 por el Sr.Smith, un consignatario de buques de Gibraltar.  Alrededor de dicho palacete hay un jardín  con numerosas especies de árboles exóticos como el cedro del Himalaya, la secuoya,el ciprés de Arizona o el drago.El Sr.Smith era aficionado a la botánica, y trajo todas estas especies,intentando recrear una especie de jardín botánico.

Hoy en día este complejo pertenece al Ayuntamiento de Algeciras,el jardín es un parque y el palacete sirve para funciones del propio ayuntamiento.

En este peculiar entorno en el centro de una ciudad,entre plantas y árboles exóticos,existe una colonia de Macrothele calpeiana, de 100 a 150 individuos. Creo que este caso era digno de mención,sobretodo tratándose de una especie amenazada de extinción.

Reproducción

Los machos tardan un año y medio en llegar a la madurez y mueren tras la reproducción. Las hembras realizan una puesta de alrededor de 100 huevos. La puesta se realiza entre julio y agosto.

Forman una ooteca o saco de huevos, que conservan en el interior del embudo. Las crías nacen siendo de color blanco, y rápidamente adquieren una tonalidad marrón hasta volverse finalmente oscuras.

 

Ooteca con crías de araña toro

Conservación y protección de la especie

La Macrothele calpeiana  está catalogada como especie amenazada.

Es el único arácnido europeo protegido por dos tratados internacionales (convenio de Berna y Directiva de Hábitats).

Además de ser una especie relicto, con población en regresión y totalmente fragmentada, experimenta otros problemas en la actualidad: los insecticidas.

Las arañas son sensibles al uso de insecticidas agrícolas, y más aun, siendo depredadores, como es el caso de la araña toro. 

En otras especies del género Macrothele se dan casos de consumir carroña durante el invierno. Por lo que es posible que se den casos en los que insectos que han muerto a causa de pesticidas sean consumidos por la Macrothele calpetana.

Puedes aprender más de la Macrothele calpetana y otras especies a través de las guías de arácnidos. Conoce cuáles son las mejores en nuestra página.

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