El problema de la avispa asiática (Vespa velutina) en España

Vespa velutina, origen y  cómo identificarla

La avispa asiática,también conocida como avispa asesina, es un insecto de la familia de los véspidos , originaria del sudeste asiático. Su nombre científico es Vespa velutina.

Es fácilmente reconocible. Su tamaño es de aproximadamente 3 centímetros y medio. Con un tórax negro y abdomen marrón. Sus características más distinguibles son su cuarto segmento del abdomen amarillo anaranjado y el acabado de sus patas de color amarillo.

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Ejemplar de avispa asiática

En España solo hay una especie de véspido que alcanza ese tamaño, el avispón (Vespa cabro) . Sin embargo, se diferencian con facilidad por su abdomen castaño con manchas amarillas y sus patas rojizas. 

Nidos de la avispa asiática

Sus nidos pasan por 2 fases diferentes. La reinas entran en diapausa a finales de septiembre, una especie de hibernación, tras ser fecundada por los machos de dicha especie. Al salir de este letargo en febrero, crea el primer nido. Conocido como nido primario, es del tamaño de una naranja.

Si las condiciones no son favorables, la reina abandona este nido primario con sus primeras obreras para crear el nido secundario. Sin embargo, si las condiciones y la ubicación del primer nido es idónea, lo pueden realizar sobre el mismo. Su forma al principio de redonda, pero a medida que crece adopta una forma piriforme. Su entrada esta situada en un lateral, a diferencia de otras avispas que suelen hacerlo en la parte inferior. A finales de verano hay alrededor de 2000 obreras en el nido.

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Nido de Vespa velutina

El nido secundario alcanza un tamaño de hasta un metro de altura y unos 80 centímetros de diámetro. Un nido adulto, en buenas condiciones, alcanza a tener 2000 adultos y 6000 larvas. A finales de octubre, tras la fecundación, se reinicia el ciclo de hibernación de las futuras reinas, que comenzarán nuevos nidos primarios en febrero.

La ubicación de los nidos suele ser en lugares alejados del suelo. Desde copas de árboles a tejados, ventanas o almacenes vacíos. Aunque menos frecuentes, también se han hallado colmenas en huecos en la tierra, matas de arbustos e incluso en colmenas vacías.

Introducción en Europa y España, e invasión por todo el territorio

Se estima que su introducción en Europa se realizó en 2003 a través del puerto de Burdeos, en Francia. Por un carguero que provenía de China en el que se encontraban avispas asiáticas.Desde entonces, la avispa se ha extendido abarcando 120.000 kilómetros cuadrados ,llegando incluso a Bélgica.

En 2010, se confirmó su llegada a España a través de los Pirineos. En 2011 se confirmó su presencia en Galicia y 2015 su llegada a Mallorca. Ha sido declarada especie exótica invasora por el Real Decreto 1628/2011

El principal daño de la Vespa Velutina: a la apicultura y las poblaciones de abejas autóctonas

La avispa asiática caza otros insectos, entre ellos la abeja europea ( Apis mellifera ). Es un verdadero problema para esta especie la invasión de la avispa asesina. 

Cuando un explorador de Vespa vellutina detecta una colmena de abejas, lo marca con feromonas para localizarlo. Posteriormente vuelve al avispero para anunciar la localización del panal encontrado. 

Vuelven a la colmena de abejas unas cuantas obreras de Vespa vellutina. Esta especie es cinco veces más grandes que una abeja europea. Interceptan todas las abejas obreras que vuelven al panal con comida, las matan y se las llevan a su avispero para usarlas como fuente de alimento. De esta forma debilitan la colmena de abejas, ya que no reciben suficiente comida, y pierden obreras constantemente.

Llegado a un punto en el que la colmena está suficientemente debilitado, las avispas asiáticas atacan directamente a dicha colmena, matando todas las abejas que haya, obreras, reina e incluso larvas.

Es un problema grave para los apicultores. Hay una clara e indiscutible relación entre la disminución de las poblaciones de abejas con la creciente presencia de nidos de avispa asiática.

El arma secreta de la abeja nativa japonesa (Osmia cornifrons)

En Japón también hay abejas y estas conviven con otras familias de véspidos. Su principal diferencia con las europeas es que tienen una técnica para defender sus colmenas de los ataques de invasores.

Estas abejas crean sus nidos en el interior de árboles o huecos. Cuando el explorador descubre la colmena de abejas, éstas  tienden una trampa. En cuanto la avispa exploradora entra en el hueco, todas las abejas se adhieren a la avispa,la recubren por completo. Comienzan a mover sus alas y vibrar.provocando un aumento de calor alrededor del cuerpo de la avispa.

La Osmia cornifrons puede aguantar temperaturas de 48 grados, y el avispón asiático no puede superar los 46, por lo que hacen aumentar la temperatura alrededor del avispón a 47 grados, matando al intruso.

De esta forma acaban con el explorador, manteniendo en secreto la ubicación de la colmena.

Esta defensa desarrollada por las abejas japonesas no la comparten sus parientes europeos. No sabemos si en un futuro desarrollarán este mecanismo de defensa o algún otro, por el momento se encuentran totalmente indefensos ante los ataques de la Vespa velutina.

Otros daños causados por la Vespa Velutina

Además de a la apicultura, esta avispa causa graves daños al medio ambiente, la población y la agricultura.

Daños causados por la avispa asiática a la población

Muchos de los nidos de la avispa asiática se crean dentro del entorno humano. Aunque cazan otros insectos, también es una especie carroñera, por lo que ronda basureros, mercados y otros lugares donde puede conseguir comida.

Es agresiva cuando se trata de defender el nido. En este aspecto es de conducta similar al resto de véspidos presentes en nuestro territorio, con una única diferencia: inyecta mayor cantidad de veneno debido a su mayor envergadura.

Aunque hay que tener especial cuidado en el caso de las personas con alergia a las picaduras. En Galicia ya se han confirmado 3 muertes a causa de la picadura de la Vespa velutina. Las tres personas eran alérgicas, aunque lo que no crece es el número de personas alérgicas, sino la cantidad de avispas.Fuente de la noticia: www.abc.es/octogenario-gallego-tercer-fallecido-avispa-asiática

Al crecer y asentarse en núcleos de población rurales, tienden a crear bastantes problemas cuando hacen un nido en un tejado y defenderlo.

Como dato importante, el 80% de las personas alérgicas que sufren picaduras mueren durante la primera hora si no son atendidas.

Daños al medio ambiente

Es un depredador de insectos y otros artrópodos. Su extensión por el territorio español, como especie invasora, puede afectar a las poblaciones de insectos autóctonos y desbalancear el equilibrio del ecosistema. Su caza activa de otros insectos no solo afecta a este grupo de animales, sino al resto de la cadena.

Además compite directamente con el avispón ( V. Cabro ) , especie autóctona, beneficiosa para el medio, a la que puede desplazar completamente.

Como apunte adicional, al depredar insectos polinizadores , puede provocar deficiencias en la polinización del medio.

Daños que la avispa asiática causa a la agricultura

También crean problemas en el sector de la agricultura, al dañar la fruta madura. Presentan un peligro para los agricultores por su creación de nidos en zonas agrícolas y, por supuesto, pueden aparecer deficiencias de polinización en cultivos.

Métodos de prevención y control para el avispón asiático

Actualmente existen algunos métodos para combatir a la Vespa velutina. Aunque no son totalmente eficaces para frenar con contundencia la expansión de esta especie por el territorio español,que se estima que avanza su invasión al ritmo de 50 kilómetros por año.

Hay diferentes estrategias que se están desarrollando. Los apicultores colocan mallas que impiden la entrada de la avispa asiática en la zona de colmenas de abejas europeas. Estas malla frenan a las avispas ya que son de un mayor tamaño,pero permiten el paso de las abejas.

Otras medidas que se están realizando son la detección precoz de avispas mediante la colocación de trampas. Existen trampas específicas para la Vespa vellutina,como ésta,que se vende en Amazon. Es una gran ayuda ya que se utiliza con un atrayente para avispas asiáticas, y no afecta a las abejas en absoluto. 

Otra actuación por parte de las autoridades se compone de la ejecución conjunta de captura de reinas y destrucción de nido.

Si detectas la presencia de un nido de avispa asiática, se aconseja que llames al 112 o al servicio de control de plagas del ayuntamiento, que se encargarán de eliminarlos. Uno de los métodos más eficaces es el uso de explosivos si se pueden utilizar con seguridad.La captura de reinas frena el avance de las avispas al impedir la creación de nuevos nidos.

En el siguiente enlace dejamos el PDF elaborado por el Gobierno en el que se detallan las estrategias para el control y erradicación junto con otros datos biológicos de esta especieEstrategia para el control, gestión y posible erradicación del Avispón asiático o Avispa negra (Vespa velutina ssp. nigrithorax) en España

El problema de la avispa asiática (Vespa velutina) en España
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